Поиск
На сайте: 567989 статей, 285490 фото.

Прокофьев-Северский, Александр Николаевич



Александр Николаевич Прокофьев-Северский
Дата рождения: 1894 г.
Дата смерти: 1974 г.

Александр Николаевич Прокофьев-Северский (англ. Alexander de Seversky 24 мая 1894, Тифлис24 сентября 1974, Нью-Йорк) — русско-американский лётчик, изобретатель, авиаконструктор.

Биография

Родился в семье потомственных дворян. Предки его были военными, и только отец изменил этой традиции, посвятив свою жизнь искусству и став известным в Петербурге певцом оперетты, режиссером и владельцем театра (Северский — его сценический псевдоним). Прокофьев-Северский учился в Морском кадетском корпусе, который окончил в декабре 1914 в чине мичмана. К моменту поступления в корпус он уже умел летать — отец был одним из первых владельцев самолета в России. В 1914—1915 в России при Военно-морском флоте начали создавать авиационные группы, предназначенные для морской разведки и совместных действий с кораблями. Среди молодых моряков, направленных в Севастопольскую авиационную школу для подготовки летчиков морской авиации был мичман Прокофьев-Северский 2 июля 1915 он сдал экзамен и получил звание морского летчика.

В 1915 году был ранен, и ему ампутировали правую ногу. Тем не менее он решил вернуться в строй и упорно учился ходить сначала на костылях, а затем с протезом. В начале 1916 грда приступил к службе на петербургском заводе 1-го Российского товарищества воздухоплавания в качестве наблюдателя за постройкой и испытанием гидросамолетов, предназначенных для авиации Балтийского моря. В это время начал работать в качестве конструктора. Предложил схему, чертежи конструкции и технологию перехода летающих лодок с поплавков на лыжи, что позволило авиации флота действовать зимой. Чтобы доказать, что может летать, однажды во время показательных полетов без разрешения заменил недостающего летчика. Узнав об этом случае Николай II захотел сам увидеть прославившегося офицера. И вот высокий стройный морской офицер, показав прекрасную строевую выправку, предстает перед императором. Тот осторожно спрашивает о протезе. Получив утвердительный ответ, царь без колебаний разрешает Александру летать. Вскоре молодой авиатор показал себя как выдающийся боевой летчик, и в 1917 ему был присвоен чин лейтенанта. К моменту Октябрьской революции 1917 г. П.-С. был одним из самых известных летчиков-асов в России. Он налетал 1600 часов, участвовал в 57 воздушных боях, одержал 13 побед, имел множество боевых наград, в том числе почетное Золотое оружие и орден Георгия, врученный лично главой Временного правительства — А.Керенским. Был награжден специальной наградой за ценные изобретения в области морской авиации. Он обладал званием командующего истребительной авиацией Балтийского флота, имел должность технического консультанта при Адмиралтействе.

В начале 1918 года эмигрировал в США. Оставшись не у дел, Прокофьев-Северский стал подыскивать себе новую работу. Вскоре состоялась его встреча с известным генералом Уильямом Митчеллом — убежденным сторонником развития бомбардировочной авиации, «крестным отцом» американских стратегических военно-воздушных сил, и Прокофьва-Северского поделился с ним своими соображениями по техническому усовершенствованию самолетов. Идеи молодого русского летчика заинтересовали генерала и он предложил ему место инженера-консультанта при Военном министерстве в Вашингтоне. В 1927 году получил американское гражданство и ему было присвоено звание майора ВВС США в запасе.

Для развития и коммерческого использования своих идей в 1922 основал фирму «Seversky Aero Corр.» Фирма работала успешно, было разработано несколько технических новинок, однако во время Великой депрессии разорилась. В феврале 1931 Северский основал новую фирму «Seversky Aircraft Corp.», где являлся одновременно президентом, конструктором и летчиком-испытателем; главным инженером был его соотечественник — талантливый авиационный специалист Александр Картвелли. Фирма разработала несколько новых моделей самолетов, но не была коммерчески успешной и в 1939 Северского сняли с поста президента, а саму фирму преобразовали и переименовали в Republic Aviation Company.

Северский своему умению выступать на публике Северский стал знаменитостью и постоянно находился в центре внимания прессы. Даже его переезд на новую квартиру в 1942 году удостоился заметки в The New York Times. Всеобщую известность Северскому принесла книга Victory Through Air Power («Воздушная мощь — путь к победе»), опубликованная в 1942 и быстро ставшая бестселлером. По этой книге компания Уолта Диснея сняла пропагандистский фильм, в котором играл сам Александр Северский.

К концу второй мировой войны Прокофьев-Северский был уже признанным авторитетом в делах военной стратегии и имел должность консультанта по военным делам при правительстве США. В 1945 он был награжден медалью «За заслуги» — самой почетной наградой США, присуждаемой гражданским лицам.

До конца своей жизни Прокофьев-Северский оставался консультантом ВВС США и лектором Авиационного университета, где обучались будущие командиры военно-воздушных подразделений. Он много ездил по стране, читал лекции, выступал в прессе, участвовал в конференциях.

Интересные факты

  • Возможно, именно прочтение старой газетной заметки о Александре Прокофьеве-Северском подтолкнуло знаменитого советского лётчика Алексея Маресьева к идее о том что можно вернуться к полётам после ампутации ног.

Первоначальная версия этой статьи была взята из русской Википедии на условиях лицензии GNU FDL.